O que são e para que servem os cookies?

Hoje falamos de cookies! E não, estes não são para comer!

Hoje falamos dos cookies que andam pelo mundo digital e que aceitamos sem sequer pensar duas vezes. Frequentemente encontramos em certas páginas mensagens como esta “Este site usa cookies. Ao continuar a navegação, você concorda com a nossa política” ou “As configurações de cookies neste site são definidas para que possamos dar-lhe a melhor experiência enquanto estiver aqui”. Mas afinal de contas o que são? Ora são, nada mais e nada menos do que pequenas etiquetas de software que são armazenadas no nosso computador através do navegador. Estas etiquetas retêm apenas a informação que selecionar com as suas preferências, deixando de fora os seus dados pessoais.

Estas etiquetas guardam informações que ajudam a identificar cada internauta, como o endereço IP, termos pesquisados, conteúdos vistos, configurações salvas, entre outras. Muitos acreditam que são um vírus ou outro tipo de arquivo malicioso, por atuarem como um programa espião. Porém, na verdade, um dos principais objetivos dos cookies é recolher informações para fins publicitários. Como esse tipo de armazenamento permite a verificação dos hábitos e das preferências dos utilizadores, possibilita também o direcionamento de anúncios mais adequados ao perfil de cada um deles.

Contudo, é importante saber que as funções dos cookies vão muito além de gerar perfis para direcionamento de anúncios.

Para que são usados os cookies?

  • Guardar os ajustes feitos ao visitar um determinado site, como o idioma preferido, cidade de origem, o sistema operacional e o navegador utilizados;
  • Registar o comportamento dos visitantes, registando quanto tempo cada pessoa passa na página, os conteúdos mais vistos e os arquivos transferidos;
  • Armazenar informações sigilosas, como dados de login, para que o usuário não precise inserir esses esses dados todas às vezes que aceder ao seu e-mail, redes sociais ou websites e-commerce;
  • Registar dados inseridos em formulários online, como endereços, números de telefones e outras informações.

Assim sendo, que tipos existem?

  • Permanentes – ficam armazenados ao nível do browser nos dispositivos (PC, mobile e tablet). São utilizados sempre que fazemos uma nova visita a um website. Utilizados, geralmente, para direcionar a navegação aos interesses do utilizador. Permitem a prestação de um serviço mais personalizado.
  • De sessão – são cookies temporários que permanecem no arquivo de cookies do seu browser até sair do website. Nesse sentido, a informação obtida por estes serve para analisar padrões de tráfego na web.

Para que fins são utilizados os cookies?

  • Fins estritamente necessários – Permitem que navegue no website e utilize as suas aplicações, bem como aceder a áreas seguras do website.
  • Objetivos analíticos – Utilizados anonimamente para efeitos de criação e análise de estatísticas. Ou seja, têm em vista a melhoria do funcionamento do website.
  • Propósito de funcionalidade – Guardam as preferências do utilizador relativamente à utilização do site, para que não seja necessário voltar a configurar o site cada vez que o visita.
  • Informações de terceiros – Medem o sucesso de aplicações e a eficácia da publicidade de terceiros.
  • Causas publicitárias – Direcionam a publicidade em função dos interesses dos utilizadores. Direcionam as campanhas publicitárias tendo em conta os gostos dos utilizadores. Limitam, também,  a quantidade de vezes que vê o anúncio, o que ajuda a medir a eficácia da publicidade.